PETER MULLENBERG: “BOKSEN IS EEN DURE GRAP”

Samen met Max vd Pas vertrokken naar EK in Minsk

Geld voor een topsportprogramma voor de mannen is er niet bij de Nederlandse boksbond (NBB). Sportkoepel NOC*NSF ziet voorlopig alleen perspectief in het vrouwenboksen, met Nouchka Fontijn als vaandeldraagster. Een olympische kernploeg onder leiding van een nieuwe bondscoach Nigel Davies uit Wales mag zich de komende jaren op Papendal en in het buitenland voorbereiden op Rio 2016. Het handjevol Nederlandse mannen met olympische ambities moet het zelf uitzoeken en dus ook grotendeels zelf betalen. Peter Mullenberg en Max van der Pas doen desondanks mee aan het EK in Minsk.’Ja, veel gaat tegenwoordig uit eigen knip’, geeft oud-bondscoach Hennie van Bemmel toe. De routinier, een ware boksliefhebber, maakt daar geen punt van. ‘Ach, je moet wat creatiever zijn. Als je met de auto naar de Chemie Pokal in Halle in Duitsland gaat, pak je daarna meteen een trainingskamp mee en een toernooi in Tsjechië. Dat drukt de kosten een beetje.’ Van Bemmel is blij dat zijn vertrouweling Peter Müllenberg bij diens werkgever Defensie nog op enige steun kan rekenen. ‘Anders was deelname aan de EK in Minsk wel een heel erg dure grap geworden.’ Max van der Pas (19) uit het Brabantse Elsendorp is in Wit-Rusland ook van de partij. De Nederlandse kampioen in de klasse tot 69 kilogram kan met dank aan zijn familie en zijn trainer Hennie Mandemaker aan de EK deelnemen.

Spannende tijden voor Müllenberg
Het zijn drukke en spannende tijden voor amateurbokser Peter Müllenberg. De kopman van Oranje en de Duitse kampioen Velbert zit midden in een verhuizing van Almelo naar Arnhem, zijn vriendin is 4 maanden zwanger en zaterdag beginnen in Minsk de Europese kampioenschappen. De 24-jarige Tukker, werkzaam als chauffeur bij Defensie, voelt zich er prima bij. ‘Ik ben superfit en al die hectiek in mijn leven vormt juist een stimulans om in Wit-Rusland goed te presteren’, liet de oud-wereldkampioen bij de militairen (2011) opgeruimd weten.
De resultaten van voormalig middengewicht Müllenberg, die eind 2011 naar het halfzwaar (-81 kg) overstapte, logen er dit voorjaar ook niet om: goud in Halle, zilver in Usti en brons in Helsinki. ‘Ik ga daarom als medaillekandidaat naar het EK’, besefte hij maar al te goed. ‘Het vertrouwen is ruimschoots aanwezig. Ik zou zwaar balen als ik het podium deze keer niet haal, ook omdat ik daarmee mijn A-status bij sportkoepel NOC*NSF zou veiligstellen. Maar je moet ook een beetje geluk hebben, om te beginnen al met de loting. De concurrentie is groot in mijn gewichtsklasse.’

Müllenberg, vijfde bij de EK van 2010 in Moskou, verloor in Usti van de nummer 2 van de WK en van Londen 2012 (Adilbek Nijazimbetov uit Kazachstan) en moest in Helsinki zijn meerdere erkennen in de olympisch en wereldkampioen (Egor Mechontsev uit Rusland). ‘Nee, helaas, ze zijn beiden nog niet gestopt’, lachte de veelvoudige nationale kampioen. ‘Daar is ook weinig hoop op. Ze zijn allebei achterin de 20 en hebben verder buiten het boksen helemaal niets. Het is hun enige manier van bestaan. Ze kunnen en moeten nog jaren mee. Dus als ik ooit een grote titel wil winnen, zal ik het toch echt op eigen kracht moeten doen.’
Müllenberg heeft geleerd van zijn nederlagen eerder dit jaar tegen de Kazak (5-10) en de Rus (8-14). ‘Ik weet nu hoe ik ze kan en moet bestrijden. Het is vooral een tactische kwestie. Ik ben sterk genoeg en kan flink uitdelen en incasseren. Maar om te winnen van hoger aangeschreven tegenstanders zal ik voor de jury nog meer druk moeten zetten en nog duidelijker mijn treffers moeten plaatsen. Dat is de enige manier om de grote namen in mijn gewichtsklasse te verslaan. Het moet en het zal een keer gebeuren, hopelijk bij de EK al. Want ik wil sowieso een medaille uit Minsk mee naar huis nemen.’

Oud-bokser Kocabas mee naar Minsk
In de kleine Nederlandse boksdelegatie die, ook met dank aan Defensie, in Minsk is neergestreken voor de EK maakt oud-kampioen Hüsnü Kocabas een opvallend debuut. De inmiddels 33-jarige Brabander fungeert min of meer als assistent van de vertrouwde hoofdcoach Hennie van Bemmel. Kocabas behaalde onder meer 12 landstitels in het lichtgewicht, maar slaagde er nooit in om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen. Eind 2011 beëindigde hij zijn loopbaan en ging hij verder als wachtmeester en sportinstructeur bij Defensie.
‘Ik vind het nog steeds heel leuk om naar grote toernooien te gaan, maar een beetje verjonging in de technische staf kan natuurlijk geen kwaad”, gaf oudgediende Van Bemmel, die Orhan Delibas in 1992 naar olympisch zilver leidde, te kennen. ,,Met Hüsnü heb ik altijd een goede band gehad. Hij is een rijkelijk gediplomeerde oud-topsporter. Van dergelijke mensen moet je in het Nederlandse boksen natuurlijk gebruik maken.”
AD.nl