Cas van Peer: ‘’Niets is onmogelijk op dit WK Boksen in Budapest’’

Bokser Cas van Peer en trainer Waleed Shekho zijn net klaar met hun 4e training deze week bij de Higschool op Boxing op sportpark De Bult bij voetbalvereniging RSC Alliance. Dit betekent dat er alweer 12 trainingsuren voorbij zijn. Bezweet en vermoeid vertelt Cas van Peer over het naderende WK Boksen in Budapest. ‘’Van 21 tot 31 augustus 2018 vindt in Hongarije het WK boksen plaats voor boksers tot 18 jaar. Het WK wordt iedere twee jaar georganiseerd door AIBA, een bond voor Olympische boksers. Dit toernooi nemen boksers deel die geboren zijn in 2000 en 2001.’’

Het vertrouwen op een succesvol WK is groot bij Cas en dit is niet gebaseerd op gebakken lucht. Een aantal maanden geleden werd hij immers 3e op het Jeugd EK in Italië. En van de laatste zeventien toernooien waaraan Cas meedeed, behaalde hij maar liefst vijftien keer het podium. Ook zijn trainer Waleed Shekho die zelf jarenlang op hoog niveau bokste in Syrië en die over het hoogste 3-ster coachingscertificaat beschikt, is positief gestemd maar tevens realistisch.
’Op dit WK Boksen heb je geen makkelijke tegenstanders, vergelijk het maar met Kroatië op het afgelopen WK voetbal. Wie had verwacht dat zij de finale zouden halen? Cas heeft superveel talent en heeft een ijzersterke discipline. We kennen alle tegenstanders van het naderende kampioenschap en weten dat we tegen iedereen kans hebben. Maar ook zijn er een aantal toppers bij waar Cas mogelijk ook van kan verliezen.’

Cas knikt, hij is een man van weinig woorden. Liever laat hij zijn lichaam spreken in de ring.
Zijn ultieme droom is het halen van de Olympische spelen in 2024. Die kans is zeer realistisch gezien zijn stormachtige ontwikkeling. Nog geen 2,5 jaar geleden startte hij pas met boksen. En dat doet hij zo goed dat hij alleen nog internationale wedstrijden bokst omdat de tegenstand in Nederland te gering is. Ook is er nog een piepkleine kans dat Cas kan deelnemen aan het Olympische Jeugdzomerspelen die plaatsvinden in september 2018. Cas moet dan wel een gouden of zilveren medaille halen op het komende WK. Ook een bronzen medaille kan wellicht nog soelaas bieden, maar over de exacte deelname-eisen bestaan tot op heden nog onduidelijkheden.

’Sowieso focussen we ons op het komende WK en daarna gaan we toewerken naar het boksen bij de Elite. Daar willen we ook toernooien, EK’s en WK’s gaan boksen’, vertelt trainer Waleed die zelf in Syrië bokste in het nationale team. Hij mocht destijds van zijn overheid niet naar buitenland en stopte toen met boksen. Hij kwam naar Nederland en was toen al drie jaar gestopt. ‘Mijn oude niveau halen was moeilijk. In mijn hoofd was alles hetzelfde als voorheen, maar lichamelijk helaas niet meer. Ik bokste in dezelfde gewichtsklasse als Cas. Hierna ben ik trainer geworden. Alleen met boksers waar ik echt potentie in zie wil en kan ik werken. Bij Cas is dit zeker het geval. Hij is leergierig en behalve zijn coach ben ik ook zijn mentor. We werken iedere dag aan zijn snelheid, kracht en techniek. Ik zie hem nog binnen komen als lange jongen van amper 50 kilo. Maar direct zag ik zijn talent.’

Het verhaal van Cas van Peer lijkt rechtstreeks uit een jongensboek te komen. Noodgedwongen moeten stoppen met rugby door blessures en dan bij toeval ontdekken dat je een extreem getalenteerd bokser bent die binnen enkele jaren overwinning na overwinning boekt.
Bescheiden als Cas is geeft hij veel credits aan anderen: ‘’Mijn familie werkt heel erg mee. Mijn vader faciliteert samen met sponsoren de High School of Boxing waar ik dagelijks veel trainingsmogelijkheden heb en mede dankzij hen kan ik werken met een absolute toptrainer. Mijn vader reist met veel wedstrijden met me mee en ondersteunt altijd en overal. Mijn moeder zorgt voor mijn sportvoeding. Momenteel train ik iedere door de weekse dag 3 uur met Waleed en op zaterdag en zondag een uur en zo bereiden we ons optimaal voor op het naderende WK.
Cas praat niet graag over zichzelf en zijn prestaties, maar gelukkig is zijn coach minder bescheiden.
‘Cas is met zijn 1.87 meter en slechts 60 kilo een uitzondering in zijn klasse. Met zijn lange armen kan hij goed afstand houden en tegelijkertijd een tegenstander keihard raken. Hij heeft een prachtige techniek en een ijzersterke discipline. We hebben er samen veel vertrouwen in dat een podiumplaats realistisch is. Maar je bent ook afhankelijk van de jury en dat is nog best ingewikkeld. Zo kijken ze naar hoe je stoot, hoe je beweegt, hoe mooi je staat in de ring en hoe je er conditioneel voor staat.
Binnenkort weten we ook of er 26 of misschien wel 32 concurrenten zijn voor Cas. Afhankelijk daarvan kan hij binnen 5 of 6 wedstrijden in de finale staan.’

Een WK-medaille zou een unicum zijn voor de Nederlandse boksbond, Cas zou de eerste zijn.
Sowieso is Nederland helaas nog geen boksland, iets dat blijkt uit de resultaten van de laatste 150 jaar: slechts 3 Nederlandse boksers haalden ook een jeugdmedaille op een groot toernooi.
Voorbereiden op een wedstrijd doet Cas op zijn geheel eigen wijze. ‘’Beetje chillen en op mijn telefoon zitten en dan tijdens de warming-up een beetje agressief worden. Dan komt de adrenaline vanzelf.’’ Trainer Waleed benadrukt dat boksen om respect gaat. ’Boksen gaat om respect. Cas gaat met al zijn tegenstanders goed om en na de wedstrijden gaan ze vriendschappelijk met elkaar om. Cas beaamt dit: ‘’Voor de wedstrijd wil ik alles geven, na de wedstrijd zijn we vrienden. We gaan boksen daar, niet vechten. Het gaat om techniek en tactiek. Ik blijf die drie rondes van ieder drie minuten altijd boksen met mijn hoofd, anders verlies ik de wedstrijd.’’

Binnenkort reist Cas af naar Budapest in Hongarije. Hij verblijft daar in een hotel waar alle boksers wonen gedurende het toernooi. De AIBA heeft gezorgd dat alle faciliteiten daar aanwezig zijn.
‘’Hopelijk keer ik 1 september 2018 terug met een medaille’’, glimlacht een ingetogen Cas van Peer.